Vrienden van Riksja

Foto's blogs (5)Om onze reizen te realiseren, werken we nauw samen met mensen over de hele wereld. Onze lokale agenten regelen alles ter plaatste. Zij zijn onze oren, ogen en helpende hand en het eerste aanspreekpunt voor ons reizigers. Onze gidsen spelen een cruciale rol in de reisbeleving en de chauffeurs zorgen ervoor dat iedereen veilig van A naar B komt. We kunnen niet zonder hen. Maar wat betekent het voor deze mensen om met onze reizigers in contact te komen? Een aantal van hen vertellen hun verhaal.

Santosh Sharma - chauffeur in India

riksja-vrienden-IndiaA guest is a god”, aldus onze sociale en hulpvaardige chauffeur Santosh, die al sinds 1992 reizigers door India rijdt. Geboren in een eenvoudige Brahmin-familie vlak bij Jaipur, heeft de jonge Santosh zonder opleiding toch een baan in het toerisme gevonden. Daarmee onderhoudt hij nu zijn familie.

Hij vertelt: “Because guests spend a long time in the car with me, I tend to explain some basic rules of driving in India to them right in the beginning. These are the rules: a) You need good brakes, b) you need a good horn and c) you need good luck! Driving in India is very different from driving in western countries. Honking your horn is nót a rude gesture, but absolutely essential. A cautious driver in India will not drive when his car horn does not work!

After this explanation, the trip can start. I want to be an ambassador of my culture and my country for the guests. What I notice is that guests are often delighted to see things that seem minor to us: a peacock strutting over an old monument, a lone birds’ nest on a roadside tree or people working in the fields. These small everyday things for us Indians delight them as much as major tourist sights.”

Onze lokale agent in Costa Rica

vrienden-van-Riksja-costa-rica“Het betrekken van Costa Ricanen bij het toerisme is de essentie van duurzaam reizen. Een inwoner die je trots de omgeving laat zien of de geschiedenis van z’n land vertelt, voelt zich medeverantwoordelijk om de bestemming te beschermen en zo te houden. De gidsen die wij uitzoeken, hebben een hoge status in hun woonplaats; mensen die veel initiatief tonen en extrovert zijn. Ze houden van hun geboorteplaats!”, vertelt onze agent in Costa Rica.

Een voorbeeld daarvan is gids Ray Brown in Torteguero NP, die je meeneemt in zijn kano. Hij is een van de acht zonen van de oprichter van een dorp dat gesticht werd in 1944. Ray vertelt graag over zijn avonturen als klein jochie in de jungle. “Het leukste aan mijn werk is dat je vrienden maakt, omdat je zelf geniet van de omgeving. In de kano, in de stilte, deel ik wat ik vroeger na schooltijd deelde met mijn vriendjes. Dat geeft mij het gevoel terug te zijn in wat Tortuguero is: een paradijs op aarde dat ik met mijn hele hart wil beschermen.”

Sidcom Assante - fietsgids in Tanzania

fietsen-vrienden-Tanzania“I have always been curious about Wazungu’s, white people from other countries. How they live and how their culture is, intrigues me”, vertelt fietsgids Sidcom Asante in Tanzania tijdens een fietsexcursie over de flanken van de Kilimanjaro. 

“It has always been my dream to work with western tourists, especially when I learnt more about ‘Wazungu’s’ in school. Then I knew that I wanted to work with them. My parents didn’t like the idea much, but I really wanted to be a guide, because I wanted to learn more about the western culture. 

I’ve been working as a guide for the last seven years and I love it! I’ve made a lot of friends and am still in contact with a few customers through Facebook and via e-mail. Some travellers have become like brothers and sisters to me. I love to make the trip memorable for them. When they are happy, I am happy. I like the fact that Wazungu’s are always friendly and respectful to our people. I’ve learnt a lot from the people I’ve met and I hope that the same counts for them. I look forward to working as a guide for a long time!”

Bericht delen: